Cannes-osio 20

Entisiä tai nykyisiä rakennuksia ja villoja
Osa 2: Villa Victoria (3 bis, avenue Docteur Picaud, Thomas Robinson Woolfield) ja Christ Church

Cannes-osiossa 4 mainitaan Broughamin aikalainen ja ystävä, englantilaisen kaupunginosan (le quartier anglais) rakennuttaja, Glasgow’sta kotoisin ollut Sir Thomas Robinson Woolfield.

Asuttuaan viitisen vuotta vuonna 1846 hankkimassaan ja kunnostamassaan Saint-Georges –villassa Woolfield ja hänen vaimonsa Catherine Massop rakennuttivat vuosina 1852–1853 villa Victorian vuonna 1946 ostamalleen tontille. Arkkitehteinä olivat Thomas Smith ja tämän poika Thomas Taylor.

Villa Victoria

Rakennus edustaa 1400-luvun englantilaista kartanotyylisuuntaa. Liuskekivikaton kivet on tuotu Genovasta.

Villa käsitti kahdeksan makuuhuonetta, kymmenen palvelijoiden huonetta, neljä olohuonetta sekä kaksi kylpyhuonetta. Sivurakennuksia olivat talli, vaja, satula-aitta, kasvihuoneita sekä kanala. Vesi johdettiin vesialtaisiin suoraan Siagnen kanavasta.

Villa Victoriassa vieraili Englannin ylimystöä ja kuninkaallisia, kuten kuningatar Viktoria sekä hänen poikansa Leopold ja Albert.

Salongit oli sisustettu niin, että englantilaiset vieraat saattoivat tuntea olonsa kuin kotonaan, at home. Woolfieldin pariskunta oli tunnettu erityisestä vieraanvaraisuudestaan ja ystävällisyydestään.

Woolfieldin pariskunnalla ei ollut lapsia, mutta heidän sisaruksiensa lapset tapasivat viettää pitkiä aikoja heidän luonaan Cannesissa.

Woolfield järjesti kotonaan myös hyväntekeväisyystilaisuuksia varattomien kaupunkilaisten hyväksi tanssiaisten ja muiden ylellisten juhlien ohella. Woolfield antoi salonkinsa maanmiestensä käyttöön näiden hoitaessa kiinteistöalan liiketoimiaan.

Woolfieldin puutarhuri John Taylor (1834–1922) istutti suunnittelemaansa puutarhaan harvinaisia eksoottisia kasveja, kuten Sydneystä tuotuja akasioita ja eukalyptuksia, Pohjois-Afrikasta peräisin olevia palmuja, banaanipuita, fiikuksia sekä Etelä-Amerikasta tuotuja aracuaria-puita.

John Taylor (oikealla) yhtiökumppaninsa Philipp Ridettin kanssa 1800-luvun lopulla

Puutarhassa pelattiin krikettiä ja harrastettiin pulujen ammuntaa! Tenniskenttä saatiin ensimmäisenä Rivieralle 1874.

John Taylorin ryhdyttyä kiinteistönvälittäjäksi hänet korvasi M. Wotham, joka juurrutti Rivieralle ensimmäiset perunat ja viinimarjapensaat.

Christ Church

Vuonna 1855 Woolfield pyysi Napoleon III:n hallitukselta luvan kirkon rakentamiseen maanmiehilleen anglikaanisen liturgian harjoittamiseksi, to build a church at my own expense, on my own ground, expressly for the services of the Church of England, accordingly to our own Liturgy, and only in the English language.

Hallituksen lupa Prosper Mérimeen tuella saatiin, ja Cannesiin voitiin rakentaa ensimmäinen anglikaaninen kirkko, Christ Church.

Goottilaistyylisuuntaa edustanut kirkko oli rakennettu paikallisesta värikkäästä kivestä ja koristeltu Arlesin valkoisella kivellä. Sinne mahtui parisataa henkeä. Asiasta uutisoitiin The Illustrated London News –lehdessä asti.

Cannesiin valmistuneen rautatieaseman myötä vuonna 1863 talviloman viettäjien määrä kasvoi merkittävästi, ja Woolfield laajensi kirkkoa ja peruskorjasi kattoa Vallauriksen tiilillä. Jumalanpalvelusten aikaan kirkko oli täpötäysi.

Vuonna 1866 kirkkoa laajennettiin edelleen, kun hengellistä sanaa janosivat yhä useammat. Kirkko alkoi saada suurkirkon piirteitä, ja suippokärkinen kirkontorni tehosti vaikutelmaa.

Kuningatar Viktorian vanhin Vicky-tytär, Preussin keisarinna, sekä nuorempi tytär Alice, Hessenin suurherttuatar, viettivät vuonna 1869 kaksi kuukautta Cannesissa.

Entinen Christ Church

Woolfieldin vieraina olleessaan tämä luovutti sisaruksille kirkon avaimet, jotta he saattoivat käyttää kirkkoa mielensä mukaan.

Woolfield säilytti villan itsellään parikymmentä vuotta ja myi sen sitten vuonna 1875 kalusteineen päivineen kuningatar Viktorian ministerinä toimineelle diplomaatti Charles Augustus Murraylle ja tämän puolisolle 337 000 frangin hintaan.

Villa toimi seurapiirielämän keskuksena Murrayn vaimon kuolemaan asti 1906.

Charles Murrayn poika puolestaan myi villan 1917 de Changyn kreiville 160 000 frangilla. Tämän jälkeen omistajia on ollut useita.

Kirkossa vietettiin Broughamin hautausmenoja 1868 ja Woolfieldin 1888.

Catherine palasi myöhemmin takaisin Englantiin, missä hän kuoli 93-vuotiaana vuonna 1894. Heidät on molemmat haudattu Cannesin Grand Jasin hautausmaalle.

Thomas Woolfieldin hauta

Villa Victorian osti 1951 M. Timacheff, joka jakoi villan asuntoihin ja tontin kahteentoista osaan.

Vuonna 1936 käytöstä poistettu kirkko purettiin 1952, ja paikalle nousi kerrostalo Palais du Parc.

Lähteet: Demeures Anciennes & beaux jardins, Archives Communales, 2005; Ville de Cannes, histoire d’espaces publics, 2009.